美媒称天文学家观察发现金星有生命存在可能 尚

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来源:[db:来源]作者:新闻库来源发布时间:2020-09-16 (原标题:科学家观察发现金星有生命存在可能) 周纯眉/@中国日报 @中国日报9月15日消息,据美媒报道,近期有天文科学家通过望远镜观察到金星的酸性云层中探测到一种名为磷化……

  (原标题:科学家观察发现金星有生命存在可能)

周纯眉/@中国日报

  @中国日报9月15日消息,据美媒报道,近期有天文科学家通过望远镜观察到金星的酸性云层中探测到一种名为磷化氢的气体,从而推测金星可能存在生命的迹象。在地球上,磷存在于人类的肠子、一些动物的粪便和其它动物以及微生物中,具有很强的毒性,曾被军队用作化学武器,农场用作熏蒸剂,电视连续剧《绝命毒师》主角Walter White曾用之杀人。但目前金星存在磷化氢只是观察结论,尚未收集到任何样本,该推测尚有待证明。

  金星大气中首次探测到磷化氢,对在太阳系寻找微生物生命有重要意义

美媒称天文学家观察发现金星有生命存在可能 尚待证明

图源:《自然·天文学》在线版

  科技日报记者 张梦然

  英国《自然·天文学》杂志14日发表一项行星科学最新发现,英国科学家团队首次于金星大气中探测到了磷化氢气体。这一发现表明,金星上可能存在未知的光化学或地球化学过程。

  在地球上,磷化氢被认为是由厌氧生物产生的气体。金星的地表条件对生命很不友好,但上层云盖(地表上方约53—62千米处)的环境较为温和。不过,云层的组成偏强酸性,磷化氢在这种条件下会迅速分解。

  此次,包括英国卡迪夫大学科学家简·格里弗斯在内的研究团队,于2017年和2019年,分别用麦克斯韦望远镜和阿塔卡马大型毫米/亚毫米波阵观测了金星。他们探测到一个只属于磷化氢的光谱特征,并估算出金星云层中的磷化氢丰度为20ppb。

  研究团队考察了可能产生磷化氢的不同方式,包括来自金星地表、微陨星、闪电或云层内部的化学过程。最终,他们无法确定这些微量磷化氢的来源。

  金星环境严苛,但大气层某一部分的气压与温度却与地球非常类似,因而这颗星球一直都是科学家极为感兴趣的对象。不过,金星大气也有匪夷所思之处,其比地球大气层更为厚重浓密,上层大气中的云能以每秒100米的速度移动,几乎是金星缓慢自转速度的60倍。而地球最高风速也只有自转速度的十分之一到五分之一左右。日本“拂晓”号探测器此前发回的结果认为,金星的大气构成和动力学情况,远比人们之前预想的更为复杂。

  研究人员目前认为,探测到磷化氢尚无法作为存在微生物生命的有力证据,但可以表明金星上可能发生着未知的地质或化学过程。鉴于此,他们认为有必要立即开展进一步观测和模拟,寻找金星大气中磷化氢的来源。

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  ppb指的是十亿分比浓度,能在金星大气层中找出这样没有存在感的磷化氢,科学家也是颇费了一番努力。他们借助望远镜阵列进行探测,找到了磷化氢存在的确切证据。有意思的是,磷化氢被认为是由厌氧生物产生的气体。此处划重点——生物。但金星又实在是一颗严酷的星球,只在高空环境中留了一份温存。那么,磷化氢究竟从何而来?来自生物本身,还是其他化学反应?来自地面,还是空中?新的发现,带来新的疑问,又给科研人员开辟了新的视角。(科技日报)

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